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Alexandre Antigna, un artiste-peintre né à Orléans en 1817

"Antigna" [Jean-Pierre-Alexandre Antigna, peintre, Orléans 1817 - Paris 1878 ; assis, de trois quarts ; fac similé de sa signature sous le portrait]
"Antigna" [Jean-Pierre-Alexandre Antigna, peintre, Orléans 1817 - Paris 1878 ; assis, de trois quarts ; fac similé de sa signature sous le portrait]

(Arch. dép. du Loiret, 5 FI 509)

À l’occasion de la journée mondiale de l’Art nous vous proposons de découvrir le portrait d’Alexandre Antigna, un artiste-peintre né à Orléans le 7 mars 1817.

Admis à l'École des beaux-arts de Paris en 1839, il est l’élève pendant 7 ans de Paul Delaroche. Il est classé parmi les peintres « réalistes » et souvent comparé à Gustave Courbet dont il se distingue malgré tout par la poésie et la religion dont il imprègne ses sujets. Alexandre Antigna est avant tout le peintre des humbles, en effet un des aspects majeurs de son œuvre est de refléter la souffrance du petit peuple, victime des conséquences de la révolution industrielle, ainsi qu’en témoignent ses toiles les plus célèbres : L’Eclair (Musée d'Orsay ), La Halte forcée (Musée des Augustins de Toulouse) ou L’Incendie (Musée des Beaux-Arts d’Orléans), tableau qui a valu à l’artiste une médaille de première classe au Salon de 1850-1851. En 1850 son tableau Après le bain (Musée des beaux-arts d'Orléans), représentant des femmes corps nus ou peu vêtus est acheté par la ville d’Orléans, désireuse de mettre en avant un enfant du pays. L'oeuvre est exposée au Musée des beaux-arts et fait immédiatement scandale auprès des Orléanais. Le maire demande alors au directeur du musée qu’un voile pudique soit peint sur les parties intimes des jeunes femmes. Il faudra attendre le XXème siècle pour que le tableau soit restauré et que les repeints soient enlevés. Malgré́ sa présence dans un grand nombre de musées, Alexandre Antigna est aujourd'hui un peintre assez méconnu.

Vous pouvez consulter l'acte de naissance d'Alexandre Antigna en cliquant ici. 

Pour aller plus loin

Si vous voulez découvrir certaines oeuvres d'Alexandre Antigna, n'hésitez pas à aller au Musée des Beaux-Arts d'Orléans. 

Écoutez Olivia Voisin, directrice des musées d'Orléans, parler d'Après le bain dans un reportage de France 3 Centre-Val de Loire "L'oeil expert" le 6 février 2017

Bibliographie

GALLIOT-RATEAU, Véronique, Alexandre Antigna (1817-1878), Orléans, Amis des Musées d'Orléans, 2018

JAMET, Christian, Antigna ou la passion des humbles, Orléans, Les éditions Déméter, 2007